ความหวาดระแวงเป็นอาการสำคัญของการเจ็บป่วยทางจิตที่รุนแรงโดยมีความเชื่อว่าคนอื่นมีเจตนาร้าย แต่มันก็ปรากฏในองศาที่แตกต่างกันในประชากรทั่วไป ตัวอย่างเช่นการสำรวจก่อนหน้านี้หนึ่งครั้งพบว่า 20% ของประชากรเชื่อว่าประชาชนต่อต้านพวกเขาในบางช่วงในปีที่ผ่านมา 8% เชื่อว่าคนอื่น ๆ ออกมาทำร้ายพวกเขาอย่างแข็งขัน

ทฤษฎีที่แพร่หลายคือความหวาดระแวงเกิดจากการไม่สามารถประเมินภัยคุกคามทางสังคมได้อย่างแม่นยำ แต่ Corlett และผู้เขียนนำอีรินรี้ดแห่งเยลได้ตั้งสมมติฐานว่าความหวาดระแวงนั้นมีรากฐานมาจากกลไกการเรียนรู้ขั้นพื้นฐานที่เกิดขึ้นจากความไม่แน่นอนแม้ในกรณีที่ไม่มีภัยคุกคามทางสังคม เราคิดว่าสมองเป็นเครื่องมือพยากรณ์การเปลี่ยนแปลงที่ไม่คาดคิดไม่ว่าจะเป็นสังคมหรือไม่ก็ตามอาจเป็นการคุกคามประเภทหนึ่งมันจำกัดความสามารถของสมองในการทำนายความหวาดระแวงอาจเป็นการตอบสนองต่อความไม่แน่นอนโดยทั่วไปและปฏิสัมพันธ์ทางสังคมนั้นซับซ้อนและยากที่จะคาดเดา